[Libro] Del mito al laboratorio

El libro de Daniel Torregrosa camina por un género de divulgación científica poco transitado. O nada transitado. «Del mito al laboratorio» rompe con gran parte de la tradición literaria divulgativa para poner el ojo del huracán en la cultura en general, para fusionar la mitología con la ciencia. Estamos obsesionados con nombrar todo lo que vamos conociendo y, por supuesto, durante toda nuestra historia hemos echado mano de la mitología.

La obra está dividida en tres partes: mitología grecorromana, mitología nórdica y otras mitologías. No se trata de un libro más de mitología, sino de un texto en el que se aprovechan algunos personajes y hechos mitológicos para hablar de ciencia. Y buena ciencia además. Por ejemplo, en la primera de las historias nos habla de Prometeo, el titán griego. Nos cuenta que Prometeo también es un árbol. «O lo fue», como afirma con su afilado estilo. Se trata de un pino de 5000 años en Nevada que fue talado por un estudiante de botánica en 1964. Un error que acabó con la vida de un árbol cuyo tronco tenía ya un diámetro de dos metros.

La estructura del libro lo convierte en una obra de consulta para el futuro, una vez se ha trabajado. Una especie de mini enciclopedia para revisitar y abrir de vez en cuando. Cada uno de los apartados dentro de un capítulo lo titula con el nombre de un personaje mitológico y, como subtítulo, su relación con al ciencia. Ejemplos:

SELENE. El fétido elemento, un asteroide, peces tropicales y una sonda japonesa.

VANADIS. Elemento que se descubrió dos veces, una proteína de los tundeados y un asteroide.

Daniel Torregrosa es un escritor incombustible. Aunque este sea su primer libro, en su blog Ese punto azul pálido lucha constantemente contra pseudociencias y por el conocimiento en todas sus facetas. Y si nunca lo han visto dar una charla… ¡es de los mejores oradores que existen en España!

La verdad es que tengo el libro subrayado por varias partes (para horror de los puristas) y podría destriparlo. Y me gustaría. Pero creo que sería un error. Este tipo de obras hay que disfrutarlas sin ningún tipo de información anterior sobre contenido. Una opción es leer las primeras páginas y otra es comprarlo directamente. Una buena recomendación para el verano.

[Libro] Un geólogo en apuros

Nahúm Méndez ha escrito un libro necesario para cubrir un inexplicable hueco en la divulgación de la Geología básica. Y lo ha hecho con esmero, delicadeza y al estilo de un sencillo libro de texto que nos guía a través del tiempo. Cuando nos adentramos en los dos primeros capítulos nos llevamos la falsa sensación de que estamos ante un libro de cosmología. Y es que el estudio de los elementos es fundamental para entender nuestro planeta. «¿Y cómo se formaron los elementos?», pregunta el autor. Él mismo responde diciendo que nos tenemos que «remontar a los orígenes del universo». La Geología, como cualquier disciplina científica, anda de la mano de otros saberes. Es la maravilla de la Ciencia en mayúsculas.

«La historia de la Tierra que concluimos en este capítulo es una crónica en la que las distintas partes —biológica, climatológica y geológica— integran un solo libro cuyas líneas han sido escritas con la tinta de los procesos geológicos. Faltarán renglones y quizá capítulos, pero quién sabe si algún día podremos encontrar los fragmentos perdidos de esta historia que también es la nuestra». Cap. 7, p172.

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Presentaciones del libro “Eso no estaba en mi libro de Historia de la ciencia”

En esta entrada iremos poniendo las presentaciones que vayan surgiendo del libro «Eso no estaba en mi libro de Historia de la ciencia», además de otras charlas. Es, por tanto, una entrada que se actualizará a menudo. A continuación viene la fecha de la última actualización.

Si estás interesado en que vaya a hacer una presentación, contáctame en los comentarios.

Si quieren adquirir el libro lo pueden hacer en Amazon o en la página de Almuzara.

Actualización: 1/05/19

  1. Sevilla: 24 de octubre de 2018. Conferencia “Héroes de la ciencia”. 17:30 h. Facultad de Matemáticas.
  2. Rota (Cádiz): 25 de octubre de 2018, 19:30 h en Castillo de Luna. Presentación-charla.
  3. Málaga: 12 de noviembre de 2018 en El Corte Inglés. 19:30 h. Presentación-charla.
  4. Sevilla: 23 de noviembre de 2018 en Caótica. 20:30 h. Presentación-charla.
  5. Jerez de la Frontera (Cádiz): 29 de noviembre de 2018, 19:00 h. CEP. Conferencia de clausura en Jornadas de Matemáticas. Secundaria.
  6. Granada:15 de diciembre de 2018. Facultad de Ciencias. Desgranando Ciencia 5. Presentación-charla. 12:40 h.
  7. San Fernando (Cádiz): 11 de enero. Presentación-charla. Centro de congresos. 19:00 h.
  8. La Línea de la Concepción (Cádiz): 14 de enero de 2019. IES Antonio Machado.”La conspiración lunar”
  9. La Línea de la Concepción (Cádiz): 14 de enero de 2019. IES Antonio Machado. “Eso no estaba…”.
  10. Algeciras (Cádiz): 12:00 h. Escuela Politécnica. 14 de enero de 2019.
  11. La Línea de la Concepción (Cádiz): 17 de enero de 2019, Biblioteca. Presentación-charla. Biblioteca José Riquelme. 18:30 h.
  12. Castilleja de la Cuesta: 29 de enero. IES Pablo Neruda. Biblioteca. 18:00 h.
  13. Barcelona. 16 de febrero. Presentación. 12:00 h. CENTRE CIVIC VIL·LA URÀNIA. Vía Augusta 102.
  14. Barcelona. 16 de febrero. Conferencia Escépticos en el Pub: “La antimateria te puede salvar la vida”. 20:00 h. “Calabria 66”, c/ Calàbria, nº 66.
  15. Sevilla. 21 de febrero. MAES Secundaria: “No me toques los círculos”. 18:30 h.
  16. Albacete: 28 de febrero. 20:00 h. Fábrica bar La Nena. C/Blasco Ibáñez, 9.
  17. Murcia: 1 de marzo. Conferencia Luna por la mañana.
  18. Murcia: 1 de marzo de 2019. Presentación-charla por la tarde
  19. Sevilla: 6 de marzo. 18:00 h. Coloquio sobre vocaciones científicas.
  20. Rota: 13 de marzo. Conferencia por el día de la mujer.
  21. Alcalá de Guadaira (Sevilla). 26 de marzo. Conferencia lunar (por la mañana) y Presentación-charla (por la tarde).
  22. Sevilla. 3 de abril. Coloquio Vocaciones científicas STEM en las juventudes andaluzas. Casa de las Ciencias. 18:00 h. https://www.centrodeestudiosandaluces.es/index.php?mod=actividades&id=3432&cat=22&idm=
  23. Sevilla. 3 de abril. Bulebar Café. 21 horas. “Morir por la ciencia”
  24. Sevilla. 4 de abril. “Cómo escribir un libro de divulgación y no morir en el intento”. Faculta de Física. 18:00 h. https://twitter.com/unisevilla/status/1110899988454932480
  25. Valladolid. 5 de abril. “En serio llegamos a la Luna”. En el ciclo “Increíble pero cierto”. Museo de la Ciencia de Valladolid. 19 h. https://www.museocienciavalladolid.es/opencms/mcva/QueOfrecemos/Conferencias/
  26. Huelva: 8 de abril. IES Charla Luna por la mañana.
  27. Huelva: 8 de abril. Biblioteca Municipal. Presentación del libro a las 18:00 h.
  28. Feria del libro de La Línea de la Concepcion: 23 de abril a las 18:00 h.
  29. Sevilla: 3 de mayo. Charla sobre Divulgación científica y Héroes de la Ciencia. IES Triana.
  30. Feria del libro de Sevilla: 25 de mayo. Firma de libros a las 13:00 h.
  31. Feria del libro de Madrid: 15 de junio. Firma de libros a las 18:00 h.
  32. Utrera. APLAZADO
  33. Córdoba: 6 de mayo. “Debate libro” (mañana)
  34. Algeciras (Cádiz): 22 de mayo de 2019. Cancelado por la organización de Pint of Science.
  35. Cádiz: 29 de mayo. Espacio Fernando Quiñones. 19:30 h

Reacciones cotidianas [Libro]

Reacciones cotidianas. La química en el día a día es uno de los títulos de la colección «Descubrir la ciencia» de «Materia-El País». El autor es el buen amigo de Ciencia en el XXI José Manuel López Nicolás (@ScientiaJMLN). La lectura de esta entrega de la colección es dinámica, amena y agradable. Leer Reacciones cotidianas es muy parecido a leer Scientia, el blog del autor. El lenguaje es directo, cercano y comprensible para todo el que se quiera acercar a su lectura. Se trata de un ejercicio distendido y para todos los públicos.

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El libro no es muy largo, se puede leer en un par de sentadas, o en una sola, si eres un ávido lector. Así que no merece la pena hacer un análisis en profundidad, haremos otra cosa (una buena reseña la hizo Francis Villatoro). José Manuel López Nicolás responde a preguntas que todos los consumidores hemos tenido alguna vez en la mente. La elección de temas del autor son todo un acierto y están cargados de una actualidad que hacen difícil que cerremos el libro. Podemos hacer una lista de algunas de estas cuestiones que se ven resueltas entre las páginas de su obra (ponemos solo diez para no hacerla interminable):

  1. ¿Cómo ha contribuido la investigación de la energía nuclear en el cáncer?
  2. ¿Qué es y para qué sirve la química computacional?
  3. ¿Qué son los dedos de zinc?
  4. ¿Por qué no te abandona el devorante?
  5. ¿Qué utilidad tiene la encapsulación molecular?
  6. ¿Es más efectiva la nutricosmética o comerse una naranja?
  7. ¿Qué son las enzimas?
  8. ¿Qué papel juega la química en la cocina?
  9. ¿Qué es el dopaje?
  10. ¿Cuál es la relación entre la química y el deporte?

 

 

Esto no es una historia de amor [Libro]

Tal vez hayas llegado aquí de rebote, así que te diré que esto no es una reseña de libro al uso. No voy a contar la historia, no voy a analizar los personajes ni voy a catalogar el género. Esto es un blog de ciencia, de ciencia en nuestro tiempo, un blog de popularización de la ciencia. De ciencia y de cualquier cosa que tenga que ver con la ciencia, como el escepticismo. Aquí me quiero parar.

La portada está verdaderamente lograda.

La portada está verdaderamente lograda.

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Placebo Domino in regione vivorum

El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la neurociencia [libro]

Leer un libro de Jose Ramón Alonso siempre es una delicia. No siempre tengo tiempo de escribir anotaciones de todos los libros que leo, es más, he leído ya varios libros de este maestro de las historias y solo comenté Neurozapping. Y es que las obras de Alonso están llenas de historias fascinantes, hablar de ellas es juego de spoliler. Hoy quiero hacer referencia a «El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la neurociencia», publicado por Almuzara/Guadalmazán en 2015.
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Hasta el infinito y más allá [Libro]

Manuel Seara atesora en su haber varios años de divulgación científica en prensa y radio, por tanto ha sabido convertir su libro «Hasta el infinito y más allá» en un texto para todos los públicos. Tal vez el iniciado en temas astronómicos vea asuntos que conoce de sobra, sin embargo sus páginas están llenas de temas de candente actualidad. Además, no viene mal refrescar la memoria y entrar en algunos temas desde una perspectiva nueva.

 


«Hasta el infinito y más allá» se divide en cincuenta y un capítulos breves de cómoda lectura. Aunque puedes saltar de uno a otro, con frecuencia el autor hilvana los capítulos para seguir un hilo conductor. Comienza hablando de historia de la astronomía, desde los babilonios hasta los días actuales, pasando por la revolución copernicana, Newton y, por supuesto, la relatividad especial y general de Einstein. Cuenta alguna que otra anécdota curiosa. Por ejemplo, a pie de página, haciendo referencia a Kepler:

«Su primer matrimonio con Bárbara fue por amor, pero el segundo, en 1613, fue una cuestión práctica (necesitaba una mujer que cuidara de él y de los niños), y eligió a su esposa, Susana, en un casting entre —al menos— once candidatas».

Trata la visión cosmológica actual y cómo hemos llegado hasta ella, con una sencillez y brevedad admirables. Este es un tema que suele costar al lector, sin embargo Seara procura presentar sus contenidos de forma clara.

«En el principio no había absolutamente nada, una nada tan absoluta que resulta diíficl de comprender por el ser humano».

A lo largo de varios capítulos traza ciertos esbozos sobre astrofísica y evolución estelar que al profano le pueden servir para iniciarse en este interesante mundo. Manuel Seara relata cómo en 2012 un grupo de astrónomos españoles comprobaron que dos enanas blancas pueden fusionarse para formar una supernova tipo Ia. Es una pena que la impresión del libro haya coincidido con la publicación del artículo Una asociación estelar condenada a la catástrofe, un trabajo liderado por el astrofísico Miguel Santander y en el que se detalla cómo ellos mismos han observado el «baile mortal» de dos de estos astros. Si hay una segunda edición, no estaría mal que se incluyera este importante resultado.

También encuentra lugar para hablar sobre astroquímica y astrobiología. Pero tal vez el fuerte del libro sea la gran cantidad de referencias a proyectos actuales investigar los entresijos el Universo, proyectos con acrónimos de lo más cachondos: CARMENES, PLATO, CALIFA, ALMA, MACHO, etc.

Los quince últimos capítulos los dedica a nuestro Sistema Solar y se podrían usar como libro de texto para nuestros estudiantes de últimos años de primaria y de secundaria. «Hasta el infinito y más allá» puede ser considerado un libro de referencia de Astronomía, Astrofísica y Cosmología para todos aquellos que quieran comenzar a entrar en estas disciplinas que tanto nos ha dado al ser humano.

Puedes escuchar a Manuel Seara en Entre probetas.

Tesla y la conspiración de la luz [LIBRO]

En los últimos años se ha puesto muy de moda poner a Tesla (1856-1943) en un altar de bondad y genialidad y destronar a Edison (1847-1931) a la categoría de ladrón de ideas y de malvado capitalista. Ni uno ni lo otro. Ni primero fue tan santo ni el segundo tan malo maloso. Sin embargo, Miguel A. Delgado no cae bajo la tentación de esta tendencia en su entretenido libro «Tesla y la conspiración de la luz», editado por Destino. No voy a hacer aquí una reseña al uso, pues ya lo hacen Mulet y Villatoro, entre otros. Estoy interesado en realizar solo un par de comentarios.

 

 

En primer lugar, insisto en la idea de que el autor no ha caído en tópicos modernos. Utiliza personajes reales para construir una historia inventada. El libro es claramente de ciencia ficción, pero con el telón de fondo de una distopía, un mundo en el que las cosas funcionan bajo la misteriosa «Red». Contar más sería caer en un acceso espoileriano. Si te gustan estos mundos que no existen y la ciencia ficción, esta es tu novela. Aunque, en realidad, se pinta una sociedad muy parecida a la nuestra, una sociedad en que solo lo convencional y establecido es útil:

 

«- Oh sí. A mi amada esposa le parecía ridículo que un hombre hecho y derecho dedicara tiempo a escribir relatos de… ¿Cómo llamaba Gernsback a ese género, Tesla? ¡Ah, sí! Ciencia ficción. Tenía que hacerlo a escondidas, en mi propia casa. Y lo mismo ocurría con mis otras aficiones: durante años, mi interés por los autómatas se vio reducido a la construcción de algunas pianolas y unos pocos mecanismos, de los que ni siquiera podía disfrutar porque, según Ava, mi mujer, hacía un ruido insoportable».

 

El segundo comentario tiene que ver con una historia relacionada con mi amigo Dani Torregrosa, autor del magnífico blog «Ese punto azul pálido» y su hija Diana. Es muy posible que en el colegio te dijeran que la radio la inventó Marconi, pero como bien señala Dani en La radio la inventó Marconi, el Tribunal Supremo de EEUU le acabó dando la patente a Tesla por esta invención (1943). Mi opinión todavía es más general, la historia de la radio está llena de nombres que han aportado ideas, si nos referimos a una radio útil para las personas de la calle, vale, Tesla. El caso es que en su libro de texto aparecía este ejercicio, y ella, como buena disidente, contestó lo que aparece:

 

 

Esta historia pareció agradar a Miguel A. Delgado, un amante de las historias bien contadas. Así que dedicó unas palabras a modo de guiño en el capítulo 32 de «Tesla y la conspiración de la luz»:

 

«Diana Grosstower hacía siempre los deberes a la misma hora en que su padre se sentaba ante el televisor para ver las noticias de la noche. […] Para ella, lo único que importaba era el ejercicio que tenía ante sí, y cuyo enunciado decía: “Ordena los objetos y adivina el nombre del inventor”. […] Los dibujos representaban, esta vez, distintos modelos de aparatos de radio, desde uno inmenso como el de casa del abuelo hasta otros pequeños como maletines. En este caso eran siete las letras: “M”, “C”, “A”, “O”, “N”, “R” e “I”».

Evidentemente los guiños en los libros no deben machacarse al 100 %, así que aquí hay más cosas escondidas que dejo en el tintero. En cualquier caso, me parece interesante el asunto: ¿debemos enseñar a nuestros menores a dudar de lo que le contamos los adultos? Desde mi punto de vista, un rotundo sí. Estamos en la línea de la anterior cita, hacer lo que no es habitual produce «ruido», molestia. Dejemos que los niños armen jaleo y el futuro será diferente.

Medicina sin engaños [Libro]

Medicina solo hay una, la que cura. Esta es la consigna que Mulet levanta en la mano durante todo el discurso que mantiene en su tercer libro de divulgación científica, Medicina sin engaños. En la introducción (puedes leerla de forma gratuita), avisa al lector:

«No soy médico. Por lo tanto, en esta obra no vas a encontrar ninguna indicación sobre qué tratamiento seguir para una enfermedad, ningún consejo para que tomes tal o cual medi- camento ni ninguna pauta para prevenir una determinada dolencia».

Así es, pero su experiencia en investigación científica y su titulación (bioquímico) le sitúa en una posición de conocimiento adecuado, sabe de lo que habla. Lleva años luchando contra las pseudociencias en general y contra las pseudomedicinas, en particular. Su labor divulgativa desde la asociación escéptica ARP y el blog Naukas avalan una relación estrecha con el lector más profano. Y es que si Mulet abría un camino con Los productos naturales ¡vaya timo! y había dejado huella tras Comer sin miedo, este tercer libro lo eleva a la primera fila de los divulgadores científicos en lengua castellana. Sigue leyendo

Las hormigas suicidas y el lado oscuro del comportamiento colectivo

La manada inteligente [libro]

El libro que ha escrito Peter Miller goza de una narrativa joven y carente de letargos. En «La manada inteligente» podemos encontrar todo tipo de historias perfectamente hilvanadas, tanto es así que se me antoja difícil que el lector —por muy vivaz que sea— conozca todas ellas con detalle. La lectura de seguido es tarea ardua, pues a cada momento se apetece buscar un vídeo o ampliar información sobre las curiosidades que introduce con sutilidad. El objetivo de Miller es directo [spoiler]: el propio ser humano se comporta como una manada inteligente. El autor analiza los seres vivos que de manera clásica han formado conjuntos: abejas, hormigas, termitas, langostas, estorninos, etc. Lo interesante de esta sinergia es que «distribuyen la solución de problemas entre un gran número de individuos, cada uno de los cuales sigue instrucciones simples sin llegar a tener una visión global de la situación. Nadie está al mando». Los pilares de una manada inteligente son la autoorganización, la diversidad de conocimiento, la colaboración indirecta y el mimetismo adaptativo. Animamos al lector a que se sumerja en este compendio de bichitos maravillosos, ideado por un habitual de National Geographic, Peter Miller. Sin embargo, quisiéramos desde aquí desvelar al menos uno de los secretos que guarda [spoiler], lo que vamos a denominar las hormigas suicidas.

 

 

Las hormigas suicidas

En el capítulo dedicado a las hormigas, nos cuenta Miller que estas no son inteligentes, pero la colonia sí lo es. «Cuanto más observas a una hormiga, más ganas te entran de ayudarla», dice el autor citando a Deborah Gordon. En este capítulo describe el modo en el que las hormigas discurren por trayectorias concretas, siguiendo el rastro de feromonas dejado por sus congéneres. Con esta idea en la cabeza saltamos a uno de los últimos capítulos, el dedicado a las langostas. Allí nos cuenta cómo a la naturaleza se le puede ir de las manos eso del «culo veo culo quiero». El biólogo T. C. Schneirla encontró un grupo de hormigas sumido en una actividad extravagante: giraban describiendo circunferencias sin parar:

 

«Aquella tarde había caído un buen aguacero y eso posiblemente había interrumpido la incursión y eliminado el rastro química que mantenía conectado al grupo con la colonia principal de hormigas. Cuando dejó de llover, los primeros individuos del grupo probablemente habían salido a explorar el área sin apartarse de la periferia del grupo, donde se sentían más seguros. Al hacerlo, dejaron un rastro circular de feromonas que las demás hormigas no tardaron en seguir. Al cabo de un rato el rastro era tan intenso que ninguna de ellas era capaz de escapar.  […] Al final del día, las hormigas habían dado vueltas durante más de quince horas».

 

Del artículo de Shneirla, 1944.

 

Se trata de «el lado oscuro del comportamiento colectivo». En 1944, Schneirla estudió el comportamiento de las Labidus parador en el artículo «A unique case of circular milling ants, considered in relation to trail following and the general problem of orientation», en American Museum Novitates. No es el primer caso registrado Ant mill (molinillo de hormigas), en 1921 William Beebe observó un «molinillo» de 365 m de diámetro,  en el que las hormigas tardaban 2 horas y media en dar una vuelta completa. Aquí abajo dejamos algunos sorprendentes vídeos al respecto.

 

 

 


Y ya que estamos, una de hormigas que escriben en grupo (un truco inquietante):