Voyager 1: camino de las estrellas

La Voyager 1 fue lanzada el 5 de septiembre de 1977. Ayer conocíamos una noticia oficial por parte de la NASA: el 25 de agosto de 2012 la sonda había traspasado los confines del sistema solar. Esto es a 100 UA del Sol. Una UA (unidad astronómica) es la distancia que hay del Sol a la Tierra (150 millones de kilómetros aproximadamente), así que la sonda está en la zona denominada heliopausa, a nada más y nada menos que 15.000 millones de kilómetros del Sol. Casi nada. Con la siguiente imagen se entiende mejor.

Hacer clic para aumentar. Fuente: NASA.

Sobre la Voyager 1 se ha escrito mucho, así que invito al lector a que investigue. Quería rendirle homenaje con un vídeo de Ismael Serrano que ya puse por aquí, aunque aún le quede mucho por llegar a Alfa-Centauri.

La conspiración marciana ¡vaya timo!

No, no se trata de un segundo libro sobre conspiraciones de viajes al espacio. Se trata del autorretrato que se hizo el robot Curiosity en Marte. ¿Cómo pudo hacérselo? ¿No sería que alguien le haría la foto? ¿No significaría que en realidad no está en Marte sino en un plató de TV? Conspiraciones fáciles de desmentir. Y por la propia NASA. Aquí tenéis la foto que se cuestiona:

Creditos: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

 

Es cierto que en la típica foto tuenti se ve el brazo del o la adolescente/a. En la foto del Curiosity no vemos ningún brazo, por lo que las dudas comienzan siendo razonables. Pero, en serio, ¿tan inútiles son los ingenieros de la NASA que no pensarían en eso si fuese una conspiración? No hay tal, la explicación es muy pero que muy sencilla y puedes verla en esta animación:

Es decir, el robot cuenta con un brazo robótico de más de 2 metros de longitud (en ninguna foto tuenti se ven brazos de tal envergadura). El caso es que NO ES UNA FOTO, es una composición de 55 fotos tomadas con el Mars Hand Lens Imager (MAHLI) en el Cráter Gale, el 31 de octubre de 2012. Se tomaron las imágenes que tenían el brazo fuera del ángulo de visión y se rellenaron huecos con otras imágenes. Uno puede pensar que hay que vender y por eso ponen las fotos bonitas, pero no es así, este tipo de retratos sirven para que los técnicos conozcan el estado del robot, tales como el desgaste por el paso del tiempo por agentes como el polvo marciano. El caso recuerda a aquella ‘falsa’ foto de la toma de posesión de Obama. Puedes encontrar más información en el artículo Curiosity’s latest discovery probably rules out life on Mars.

Otra conspiración que muerde el polvo, en este caso, el polvo marciano.

Se nos cae un satélite en la cabeza, pero sigue sin llegar el fin del mundo

El fin del mundo sigue sin llegar, a pesar de que el UARS (Upper Atmospheric Research Satellite) siga perdiendo altura. Como dice El Pez, «Si no han oido a estas alturas hablar de la reentrada del UARS, es que no viven en este mundo». Que no, que es muy improbable que le dé a alguien (1 entre 3200 según cálculos de la NASA) y de una entre billones de que le dé a alguien en concreto. El caso es que el satélite tocará tierra mañana viernes 23 de septiembre de 2011. Por la tarde. Y no lo hará enterito, se fragmentará en muchos trocitos y otros tantos se desintegrarán. En el vídeo de abajo se explica con total claridad.

Puesto que no me aclaro aún con la inserción de vídeos en WordPress (menos si es en flash), aquí está la entrada en cienciaxxi.com.

La historia del universo en menos de 200 palabras

Fluctuación cuántica. Inflación. Expansión. Interacción nuclear fuerte. Aniquilación partícula-antipartícula. Producción de deuterio y helio. Formación de estructuras. Recombinación. Radiación de fondo. Contracción local. Formación de cúmulos. Reionización. Relajación violenta. Virialización. Formación parcial de galaxias. Fragmentación turbulenta. Contracción. Ionización. Compresión. Hidrógeno opaco. Formación de estrellas masivas. Ignición de deuterio. Fusión de hidrógeno. Agotamiento del hidrógeno. Contracción del núcleo. Super expansión. Fusión del helio. Fusión del carbono, oxígeno y silicio. Producción de hierro. Implosión. Explosión de supernovas. Síntesis de metales. Formación de estrellas. Explosión de supernovas. Condensación del agua. Disociación del agua. Producción de ozono. Absorción ultravioleta. Organismos unicelulares fotosintéticos. Oxidación. Mutación. Selección natural y evolución. Respiración. División celular. Reproducción sexual. Fosilización. Conquista del medio terrestre. Extinción de los dinosaurios. Expansión de los mamíferos. Glaciación. Aparición del homo sapiens. Domesticación de animales. Producción de alimentos en exceso. Civilización. Innovación. Exploración. Religión. Guerras entre naciones. Creación y destrucción de imperios. Exploración. Colonización. Impuestos no revolucionarios. Revolución. Constitución. Elecciones. Expansión. Industralización. Rebelión. Proclamación de emancipación. Inventos. Producción en masa. Urbanización. Inmigración. Primera guerra mundial. Liga de naciones. Sufragio universal. Gran depresión. Segunda guerra mundial. Bombas atómicas. Naciones unidas. Exploración espacial. Atentados. Exploración lunar. Resignación. Computerización. Organización mundial del comercio. Terrorismo. Expansión de internet. Reunificación. Disolución. Creación de la World Wide Web. Composición. Extrapolación.

Para nada lo que viene aquí es inmediato y trivial. Sin embargo, puede ser un punto de partida para el que le guste el tema a la hora de investigar por si mismo. Algunos términos son muy concretos, si alguien quiere ampliar información, se agradece. Ni por asomo sé traducir todos los términos, así que se agradecen las aportaciones.

Una pareja celestial

El explorador robótico Juno ha girado la cabeza apenas un mes tras su lanzamiento para ser encaminado a Júpiter. Y ha tomado una fotografía de la Tierra junto a la Luna, a casi 10 millones de kilómetros de distancia. Es sorprendente y no puede dejar de recordar aquel famoso The little pale blue dot de Sagan.
26 de agosto de 2011. Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI

La tontería de los focos de luz varios en las misiones Apollo

EL RIDÍCULO DE LA CONSPIRACIÓN LUNAR 8

Como sabemos, uno de los argumentos de los conspiranoicos lunares es que había más de un foco de luz porque las sombras no son paralelas en las fotos. Muy triste que este tipo de gente no se ha haya detenido a entender lo que es la perspectiva -el paso de 3D a 2D- y las irregularidades del suelo. Ya lo explican a fondo en muchos blogs (véase por ejemplo el estudio de Jesús Cancillo), así que no voy a repetirme. Si acaso pondré una imgen tomada con mis alumnos.

Dos sombras paralelas, cuando se pasan a dos dimensiones, forman un determinado ángulo. Otras imágenes muestran sombras no paralelas por las irregularidades del terreno. Fuente propia.

Lo que quiero es presentar este impresionante montaje. La toma Neil Armstong mientras Buzz Aldrin trabaja con un equipo en el Módulo Lunar. Hay un par de cosas interesantes. La primera el halo que aparece alrededor del perfil de la sombra de Armstrong, algo que puede verse en el atardecer, cuando la sombra es muy alargada. Una explicació la podéis encontrar en la propia página de la NASA. La segunda curiosidad está relacionada con el título del post: parece que hay dos soles o, como diría un conspiranoico, dos focos de luz. No es así, como imaginarás se trata de una composición de distintas fotos cubriendo un ángulo de 30º. Debemos a Hans Nyberg una versión interactiva en Quick-Time. Merece la pena echarle un vistazo.

Haz clic en la foto o el enlace para ver mucho mejor.
Fuente: AS-PAN-1105549HR

El primer paseo lunar

EL RIDÍCULO DE LA CONSPIRACIÓN LUNAR 7

¿Qué longitud tienen los primeros paseos lunares realizados en julio de 1969 por Armstrong y Aldrin? En la magnífica página Apollo Journal Surface podemos encontrar esta comparativa del paseo lunar con el tamaño de un campo de fútbol. Lo tienes también en pdf.

Haz clic para ampliar y ver la leyenda. Fuente: A11vsFootball

Y si hay algún norteamericano en la sala, la comparativa con un campo de béisbol.

Fuente: NASA.

Estas imágenes puedes compararlas con la imagen de fondo real.

Fuente: NASA

 

Montaje comparativo de G.H. Heiken del momento de la colocación de la bandera.
Fuente: NASA.

Usando la herramienta Google Moon podemos captar esta imagen y compararla. Para ello hay que acercarse con el zoom a la zona de trabajo de la misión Apollo XI. Merece la pena ir leyendo lo que pone en cada una de las marcas.

El ridículo de la conspiración lunar

1. ¿Qué es el albedo? Cursillo rápido de óptica muy elemental para los conspiranoicos lunascépticos.

2. Desmontar argumentos sobre el engaño lunar: ¿un deporte de riesgo?

3. Vídeo educativo para conspiranoicos lunares: la prueba definitiva de que el hombre sí fue a la Luna.

4. Las cámaras del espacio.

5. Armalcolita, un mineral muy lunar.

6. ¿Dónde alunizó el Apollo XI?

Otras anotaciones sobre la Luna

En la Luna no pasaría, ¿por qué?

No vemos media luna.

¡Un ovni!, ¡un ovni!…, ah, no, que es la Luna.

El hombre pisando la Luna.

Selenitas en las cámaras del Apollo XV.

¿Dónde alunizó el Apollo XI?

EL RIDÍCULO DE LA CONSPIRACIÓN LUNAR 6

Esta pregunta me la han hecho cientos de veces. Y me decido a contestar a todo aquél que la tenga y guardarla así en el cajón de los recursos para el futuro.

El módulo lunar Eagle del Apollo XI alunizó a 0°41’15” latitud N y 23°26′ longitud E, el 20 de julio de 1969, en el Mare Tranquilitatis (Mar de la Tranquilidad), concretamente en un lugar muy llano denominado Statio Tranquilitatis. En Lunar and Planetary Institute tenemos una buena colección de todos los lugares de alunizaje de las misiones Apollo

“Vale, bien, Eugenio, ¿pero lo puedo ver a simple vista?” Logicamente olvídate de ver ninguna banderita, nisiquiera con un telescopio muy potente, no es accesible el punto exacto desde la Tierra. Sí puede verse la zona, a simple vista o con unos prismáticos. Con el programa Virtual Atlas of the Moon podemos hacernos una idea del lugar de alunizaje del Apollo 11.

 

Las letras amarillas indican el lugar de alunizaje del Apollo XI.
Generado con Virtual Atlas of the Moon
, quizás te interese saber que es gratuito.

 

Otra utilidad interesante, pero esta on line, es Google Moon, con ella tenéis la oportunidad de ver de cerca la zona de alunizaje. Y en Apollo Journal Surface encontramos un mapa de descenso colosal, no dejes de visitarla.

 

Paco Bellido, autor de los magníficos blogs El beso en la Luna y El Astrolabio, nos deleita con esta foto personal.

 

Las circunferencias concéntricas rojas marcan la zona donde alunizó el Apollo XI.
Además aperecen algunos accidentes topográficos interesantes.
Autor de la imagen: Paco Bellido.

 

Armalcolita, un mineral muy lunar

EL RIDÍCULO DE LA CONSPIRACIÓN LUNAR 5

La armalcolita es uno de los minerales que componen el polvo lunar. Recibe el nombre como homenaje a los tres primeros hombres que llegaron a la Luna (no que la pisaron, porque el pobre de Michael Collins se quedó castigado orbitando la Luna en el módulo de mando Columbia), puesto que fueron ellos quienes la trajeron. En inglés sería armalcolite.

Neil A. ARMstrong, Edwin E. ALdrin, y Michael COLlins

La armalcolita está compuesta por Magnesio, Hierro, Titanio y Oxígeno. Su fórmula química es (Mg,Fe++)Ti2O5, pertenece al grupo de las pseudobrookitas, cuya fórmula general responde a la estructura X2YO5. El estudio de minerales es algo complejo para el que no tiene conocimientos básicos de propiedades de los materiales y de cristalografía, así que dejo a libre disposición del lector el consultar este documento, el cual resume las principales características de la armalcolita, en una sola hoja (en la página Minerales también puedes encontrar información). Si acaso, cabe destacar que se trata de un mineral ortorrómbico, de color gris y con una densidad de 4 g/cm3.

En realidad sería más correcto hablar de regolito que de polvo. Un wikipedia (una web que odiaba y que, cada vez, me va pareciendo más adecuada, a pesar de sus inconvenientes) podemos encontrar una definición interesante de regolito:

“También se define como regolito la capa continua de material fragmentario, incoherente, producida por impactos meteoríticos, que forma normalmente los depósitos superficiales en planetas, satélites y asteroides donde la atmósfera es delgada o ausente; el ejemplo clásico es el regolito lunar, con varios metros de espesor, con componentes que varían desde bloques de tamaño métrico hasta polvo microscópico y partículas de vidrio”.

Se suele hablar de polvo lunar y uno se imagina una fina capa de motas de polvo homogéneas, y no es así. Los granos que componen ese “polvo” son de distintos tamaños y esto -unido a la débil atracción gravitatoria- explica la cohesión entre sus componentes ante una huella. En Cazadores de Mitos lo explican a la perfección, así que no me extenderé.

Una fotografía tomada en la misión Apollo XI.
Si haces clic en la fotografía se pueden apreciar las huellas con facilidad.
Fuente: AS11-39-5030 (NASA)

Huella dejada en la misión Apollo XII. Fuente: AS12-57-8447A (NASA)
Tal vez estés más acostumbrado a ver la fotografía A11-40-5877
La A11-40-5876, antes de que fuese alterado el suelo.
Las dos últimas referencias son de la misión Apollo XI.

Se podría confundir la armalcolita con la armstrongita. La armstrongita no es un mineral lunar, su nombre es un homenaje a Neil Armstrong, pero se localiza en Mongolia. Por cierto, la armalcolita que tenemos en la Tierra procede del Mar de la Tranquilidad, en la Luna. Otros minerales exclusivos de nuestro satélite son la tranquillityíta y piroxferroita.

La armstrongita es un mineral que se encuentra en Mongolia.
Más información en mindat.org (armalcolita y armstrongita). Y de la geología lunar en wikipedia.

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