Nulius in verba: en palabra de nadie

 

Lema de la Royal Society: «Nullius in verba».

Los versos 14 y 15 de la primera epístola de primer libro de las Epístolas de Horacio dicen:

 

«Nullius addictus iurare in verba magistri,
quo me cumque rapit tempestas, deferor hospes».
(«No soy dado a reverenciar la palabra de ningún maestro,
dondequiera que la tormenta me arrastre, me tenderé como un huésped».)

La Royal Society se fundó (1663) en un momento en que el valor del experimento tomaba una relevancia central: nada se podía decir de la naturaleza si no era en base a un experimento. Siguiendo esta filosofía, adoptaron la expresión latina «Nullius in verba» como lema para su escudo (el de arriba, que se mantiene en la actualidad). La traducción al castellano podría ser «En palabra de nadie». De ahí que en la época en que se creó la sociedad tuviesen sesiones semanales para mostrar sus últimos hallazgos, a la vista de sus colegas. Si querías exponer algo, debías mostrarlo para que otro pudieran repetirlo. Luego venía la publicación, que en este contexto no eran más que actas en las que se detallaban las exposiciones de cada miembro en estas reuniones. La autoridad había dejado de ser materia de conocimiento, pero no solo la autoridad política y religiosa, la propia autoridad del científico, por mucha reputación que tuviese. En palabra de nadie, es la naturaleza la que debe hablar.

 

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