Gotas de tinta jugando al gato y al ratón

Leo un artículo en Science AAAS titulado Why these colored droolets appear to be alive, aunque ya se explicó bien en La Ciencia de la Mula Francis. Veamos el vídeo en cuestión:

 

 

Lo que has visto en el vídeo es una extraña carrera de unas gotas coloreadas detrás de otras, como si tuviesen vida propia. No son más que pequeñas gotas de agua teñidas con colorante alimenticio, un mezcla que se comporta de forma inesperada pero que los científicos han podido controlar estudiando las interacciones entre el vapor y la tensión superficial. El colorante contiene propilenglicol (propano-1,2-diol), un alcohol con menor punto de vaporización y menor tensión superficial que el agua. La gotas de agua se van evaporando, pero dos gotas que estén juntas evaporarán menos por los lados adyacentes, debido a la humedad de la otra. Así aumenta la concentración y la tensión superficial. La diferencia de tensión superficial es la que hace que la gota con mayor concentración de colorante vaya a la de menor, haciendo que esta última fluya por la superficie. Y ya que estamos jugando, han hecho cosas muy graciosas: dos gotas que se persiguen en una pista circular y un organizador de gotas en función de su concentración de propilenglicol.

Créditos: Nature

Créditos: Science Magazine

 

Referencias

– Vapour-mediated sensing and motility in two-component droplets, Nature 519, 446–450 (26 March 2015)

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