El increíble caso de las niñas a las que les crecía un pene

Esta entrada participa en la iniciativa #LunesPollas, de La Ciencia de la Mula Francis.

 

Las Salinas es una pequeña localidad en República Dominicana con poco interés turístico. Está situada al sur de la isla, a unos 200 km de la capital, Santo Domingo, donde trabajaba el dominicano Luis Guerrero. Este joven médico escuchó historias sobre niñas de Las Salinas que se convertían en niños en la pubertad. Dicho de otro modo: a las niñas les crecía un pene. Guerrero mostró interés obsesivo por la cuestión, en comparación con otros médicos de su época, tanto es así que se llevó el caso a Estados Unidos cuando empezó a trabajar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cornell (Nueva York). Parece que Guerrero tenía poder de convicción, pues consiguió que sus compañeros investigadores viajaran hasta Las Salinas para comprobar con sus propios ojos este extraño fenómeno que afectaba ya a varias generaciones.

 

MapaGuevedoce

  Poco más de 20 chicas habían nacido con evidentes rasgos de mujer. De hecho sus genitales tenían aspecto femenino, con clítoris y labios. En todos estos casos las familiares las educaban como a una chica, con vestimenta de chica, juegos de chica y tareas que en la comarca se asignaban a las chicas. Pero, como se ha dicho, cuando llegaba la pubertad les crecía pene y los labios mayores se transformaban en escrotos que albergaban los testículos.  En Las Salinas las llamaban «machihembras» o «guevedoces» («huevos a los doce»). A partir de entonces sus vidas cambiaban, pues se convertían en hombres en todos los sentidos: la voz se les hacía más grave y la musculatura se le desarrollaba. Sin embargo la aceptación nunca era completa entre los chicos, su pene era más corto de lo habitual y la barba nunca iba a estar igual de poblada. El equipo de Cornell supo desvelar el misterio y fue tal el éxito que consiguieron publicar sus resultados en la revista Science, en diciembre de 1974: Steroid 5α-Reductase Deficiency in Man: An Inherited Form of Male Pseudohermaphroditism (Deficiencia del esteroide 5-alfa-reductasa en hombres: la herencia del seudohermafroditismo masculino). Resumiendo, todos los hombres que analizaron presentaban carencia de la enzima 5-alfa-reductasa, cuya función es convertir la testosterona en un andrógeno muy potente, la dihidrotestosterona(DHT). Cuando una vida humana se está gestando, las células del nuevo ser en el útero de la madre necesitan órdenes, de hecho suspenderían en la competencia de autonomía e iniciativa personal. Es decir, nunca recibieron el mensaje para convertirse en los genitales externos masculinos. La testosterona también puede activar los receptores de DHT, pero con menor eficacia, además las machihembras no fabricaban suficiente cantidad. Pero esto se solucionaba en la pubertad, la tempestad de testosterona hacía que los receptores se activasen para acabar convirtiendo supuestas chicas en chicos, con penes y testículos. ¿Y cómo llegó a sus conclusiones el equipo de investigación de la Universidad de Cornell? Buscaron el origen de este asunto, algo en común. Encontraron veinticuatro hombres pertenecientes a tres familias diferentes. Ascendiendo en el árbol genealógico encontraron un pariente común, una mujer siete generaciones atrás llamada Altagracia Carrasco. Desde ahí llegaron a la conclusión de que había un origen genético. Y así es, una mutación relacionada con la 5-alfa-reductosa.  

 

Fuente: http://www.usrf.org/news/010308-guevedoces.html

   Fuente: http://www.usrf.org/news/010308-guevedoces.html

Pene02

Fuente: http://www.usrf.org/news/010308-guevedoces.html

 

Referencias

  • Julianne Imperato-McGinley, Luis Guerrero, Teofilo Gautier, Ralph E. Peterson: «Steroid 5α-Reductase Deficiency in Man: An Inherited Form of Male Pseudohermaphroditism», Science, Vol. 186 nº. 4170 pp. 1213-1215 (1974)
  • Ralph E. Peterson, Julianne Imperato-McGinley, Teofilo Gautier Erasmo Sturla: «Male pseudohermaphroditism due to steroid 5α-reductase deficiency», The American Journal of Medicine, Vol. 62, nº. 2, pp. 170–191 (1977)
  • Larry Joung, Brian Alexander: «Química entre nosotros», Alianza Editorial, Madrid (2014)

La crisis económica y los humanos-lentejas

Ya hemos citado alguna que otra vez por aquí el estupendo blog de Manuel Diaz Escalera, fq-experimentos, un sitio asociado a una cuenta de youtube que tiene ya más de 47 millones de visitas. Me encuentro preparando un nuevo espectáculo «Física par gamberros» para la II Feria de la Ciencia en la calle de Jerez y me topo con este vídeo que había olvidado: cómo explicar la crisis económica con un puñado de lentejas. Verdaderamente original.

 


Aquí tenéis el programa de actividades de la feria de la ciencia, por si alguno tiene oportunidad de acercarse.

Deja de preocuparte y disfruta de la vida

El congreso Escépticos 2011 se cerró con la Declaración de L’Alfàs. Abajo la transcribimos completamente y aquí la secundamos. El mundo acabará como tenga que acabar, pero no por intervención divina ni por malas interpretaciones de profetas y visionarios:

Declaración de L'Alfàs

A lo largo de la historia ha habido multitud de agoreros que han preconizado el fin del mundo de forma inminente. Unos fueron tachados de bobos, otros quemados por herejes y unos pocos tratados como reyes. Todos fallaron, por fortuna, en sus predicciones. Muchas de estas cábalas acabaron con sus creadores, pero también con personas inocentes que los creyeron a pies juntillas y llegaron incluso a la inmolación por esta causa. No hay que mirar muy lejos para poner ejemplos de ello, y basta como ejemplo los suicidios colectivos de la secta de las Puertas del Cielo en San Diego, la Restauración de los Diez mandamientos de Dios en Uganda, o el frustrado intento que acabó en matanza en la localidad de Waco (Texas).

En el momento de escribir estas palabras se acerca el apocalipsis predicho por los mayas y una serie de desastres naturales acabarán con nuestro planeta. O, más bien, un fin del mundo anunciado por un guionista de películas taquilleras de Hollywood.

Estamos cansados de los profetas, de los adivinos, de los agoreros. Estamos hartos de que nos quieran tomar el pelo con sus estúpidas cábalas sin fundamento; de sus ínfulas de sabelotodo para sacarnos los cuartos. Hastiados de que usen las noticias de los descubrimientos científicos para engañar a la población, o de que inventen falsas historias sobre civilizaciones desaparecidas.

También denunciamos a los que tienen por oficio la alarma al precio que sea, a los que creen que todo es una conspiración contra la humanidad. Señalamos a los que se creen más sabios que la ciencia, y ponen en peligro la salud de los demás, aplicando técnicas de agricultura obsoletas, eludiendo los avances científicos y sometiéndose a inútiles sesiones de curandería, o impidiendo la protección que ofrecen las vacunas a quienes deberían ser sus bienes más preciados: sus hijos.

Defendemos el uso del pensamiento crítico y la razón. Por suerte, somos conocedores de la fragilidad de la vida en este pequeño punto azul pálido que, como dijo Carl Sagan, es nuestro planeta. Tenemos a nuestra disposición una inmensa colección de conocimientos que nos explican cómo nacemos, cómo vivimos y cómo morimos; cómo ha ido cambiando nuestro planeta de forma, e incluso tenemos modelos muy complejos de cómo puede transformarse hasta el colapso de la civilización humana.

Reivindicamos, pues, nuestro derecho a vivir en paz sin agoreros. El conocimiento nos hace cada vez más libres, pero nos preocupa aquellas personas que son vulnerables a estos mensajes, a vivir con la angustia de este final o, en el peor de los casos, a morir con ella.

Probablemente mañana no será el fin del mundo. Deja de preocuparte y disfruta de la vida.

L’Alfàs del Pi, 8 de octubre de 2011

¿Cómo destruirías el mundo?

Necesito tu ayuda. Si he aprendido algo como profesor de adolescentes es que estos chicos son muy originales. Si he aprendido algo como blogger es que los lectores de un blog son aún más originales. A ver si se te ocurre algo.

 

Últimamente ando muy interesado por el tema del fin del mundo, leyendo lo que cae en mis manos y con ansias de aprender. Este sábado, por ejemplo, me he comprometido a dar una pequeña charla que se llama «Diez formas de acabar con el mundo». Será en el entorno del  I Congreso Escéptico 2011 y que lleva -precisamente-, el subtítulo «Antes del fin del mundo».

 

¿Cómo destruirías el mundo? Así de sencilla es la ayuda que te pido. Simplemente quiero hacerme con una lista de respuestas originales. Lo ideal es que respondas en el blog (si quieres deja tu usuario de twitter para luego citarte si es necesario), para así poder hacer referencia a qué envergadura tiene tu fin del mundo (Universo, Tierra, vida, vida humana, etc.), que probabilidad de realización tiene y la temporalización (cuanto tiempo te llevaría acabar con el mundo).

 

Yo propongo mi propio fin del mundo: la raza humana destruida por el pollito-agujero negro,  como el chiste PIIIIIO-PIIIIIO del pájaro de una tonelada:

 SOBRE EL CONGRESO ESCÉPTICO

¿Cuándo es el Congreso Escéptico? Este fin de semana, del 7 al 9 de octubre de 2011.

¿Dónde? En la localidad alicantina de A'lfàs del Pi, España.

¿Quién organiza? ARP-SAPC.

¿Puedo ir aunque no sea socio? Sí, en concreto el día 8 habrá varias charlas de divulgación (ver programa abajo).

¿Es gratis? Completamente.

¿Tengo que inscribirme? Sería interesante que lo hicieras, para hacernos una idea de la gente que asistirá.

 

PROGRAMA

Sábado 8 de Octubre

10:00 – 10:40 Inauguración de las jornadas

10:45 – 11:30 Magia, mentalismo y paranormales
Por Andrés Carmona Campo

11:30 – 11:45 Pausa

11:45 – 12:30 Política Basada en Pruebas
Por Félix Áres de Blas

12:35 – 13:20 Aditivos, transgénicos y amenazas alimentarias
Por JM Mulet

13:25 – 14:10 No te creas todo lo que te dicen (el lado oscuro de la era de la información)
Por Javier Armentia Fructuoso

14:10 – 16:10 Descanso

16:10 – 17:00 Mesa redonda: Pensamiento Crítico en la red
Intervienen: Borja Robert, Adela Torres Calatayud y Manuel Hermán

17:05 – 17:50 Serán tonterías, pero son peligrosas
Por Ismael Pérez Fernández

17:50 – 18:05 Pausa

18:05 – 18:55 Mesa redonda: La persistencia de las pseudociencias
Intervienen: Félix Ares de Blas, Ismael Pérez Fernández y Andrés Carmona Campo

19:00 – 19:45 10 Formas de acabar con el mundo
Por Eugenio Manuel Fernández Aguilar

19:50 – 20:10 Interludio Músico-escéptico
Por Sacha Marquina Reyes