Por qué me gusta llamar teorema de Indiana Jones al teorema de Pitágoras

Tengo que reconocer que lo que cuento abajo no es más que una frikada. Ya lo he dicho. Pero tiene su gracia. Así que, si te gustan las frikadas históricas y las matemáticas, sigue leyendo.

Dos protagonistas en esta historia

Edgar James Banks (1866-1945). Un diplomático norteamericano, anticuario y novelista. entre sus múltiples actividades, una fue la de ejercer de cónsul en Bagdad en 1898. Allí se hizo con cientos de tablillas cuneiformes babilónicas. Banks vendió gran cantidad de tablillas al periodista George Arthur Plimpton (1855-1936). Se cuenta que Edgar James Banks sirvió para inspirar el personaje de Indiana Jones.

 

Edgar James Banks” by Unknown photographer – The Photodramatist (May 1921-Apr 1922) at the Internet Archive. Licensed under Public Domain via Commons.

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Hallado Mordor, en los confines del Sistema Solar

Los descubrimientos de la misión New Horizons respecto al lejano Plutón tienen excitada a toda la comunidad científica. El humor de los técnicos y científicos de la NASA no conoce límites, así que han llamado Mordor a una zona de Caronte, el mayor satélite de Plutón. Así lo anunciaban en su cuenta de twitter:

Fuente: https://twitter.com/NASA/status/621405254744207360

 

 

A continuación dejamos la imagen que la New Horizons tomaba el 13 de julio de 2015, a tan solo 466.000 kilómetros de distancia. En la Wikipedia no han esperado ni un día, ya existe la entrada Mordor (Charon).

Mordor es la zona oscura de Caronte. Fuente: https://www.nasa.gov/sites/default/files/thumbnails/image/nh-charon.jpg

Pizarras cuánticas

Alejandro Guijarro es un joven artista madrileño que se ha llevado tres años (2010-2013) visitando los departamentos de mecánica cuántica de Cambridge, Stanford, Berkeley y Oxford, además de instituciones españolas y chinas. El propósito no ha sido otro que tomar fotografías a gran formato de las pizarras, justo después de haber sido impartida las clases. La noticia puede leerse recientemente en Colossal y me llega vía un contacto de Naukas.

Por Alejandro Guijarro. Fuente: http://www.alejandroguijarro.com/ongoing/blackboards/

 

Guijarro ha titulado a su exposición Momentum. Con gran acierto, todo sea dicho de paso. En una entrevista para the guardian confiesa que se sintió como si estuviera delante de la pizarra original al imprimirla a escala real. Tanto es así que tiene claro que lo que hacen los científicos con las pizarras es arte, aunque ellos mismos se extrañaban de ver como las fotografía.

 

Algunos de ellos quedaban intrigados, preguntándose por qué quería fotografiar el trabajo que ellos no consideraban importante. No veían como arte lo que ellos habían hecho.

 

Por Alejandro Guijarro. Fuente: http://www.alejandroguijarro.com/ongoing/blackboards/

Cómo correr por el techo

Un clásico en los problemas de física de Bachillerato y primer curso universitario es rizar el rizo. Lo hemos contado en física no apto para cardíacos, así que echa un ojo si quieres ver lo sencilla que es la física de lo que hoy se conoce como hacer un loop, como bien apunta Cebollada, en su blog La física en vídeos. Precisamente es en esta página donde me encuentro un vídeo -publicitario él- en el que se muestra un atleta rizando el rizo. Realmente no es nada fácil, le hace falta adquirir más de 15 km/h. A ver quién es el guapo.

 

 

Coney Island, N. Y. 1900. Fuente: http://blogs.loc.gov/inside_adams/2012/06/the-thrill-of-physics/

Súper Eugenio Man contra las fuerzas malignas

Ya se ha comentado por aquí alguna vez que no está mal que los alumnos de secundaria realicen algunas pruebas en las que deban leer algo más de lo habitual. Están acostumbrados a pregunta-respuesta y pregunta-operación y no se paran en los detalles. En la carpeta Exámenes frikis me propuse ir colgando algunas pruebas en las que se baja la dificultad de cálculo en pro de la atención a la lectura y los detalles. En la variedad está el gusto y no todas las pruebas pueden ser así, pues la realidad es que también deben tener soltura con operaciones más complejas. Dejo aquí la última prueba de la serie: Súper EM contra las fuerzas malignas, de un nivel medio-bajo, así que si te animas, puedes poner a prueba tus conocimientos básicos de física de secundaria.

El robot piedra-papel-tijeras

Siempre he pensado que el juego de piedra-papel-tijeras es una buena actividad para los más pequeños con el fin de abrirles el camino hacia los algoritmos y diagramas de flujo. En la Universidad de Tokio (como no) han desarrollado un robot con el que se puede jugar. Se llama Jaken y es obra del Ishikawa Oku Lab.

“La física de Star Trek” llega a España

Me complace informar a todos los lectores de ciencia ficción y divulgación científica de lengua española que se está preparando una traducción del famoso libro «The Physics of Star Trek», de Lawrence Krauss. Es más que posible que la edición de «La física de Strar Trek» esté lista durante 2012 y será la Editorial Laetoli quien nos la traiga. Es una buena noticia puesto que Krauss es un gran divulgador poco conocido en España. Laetoli ya publicó del mismo autor Historia de un átomo, libro que recomiendo a todo el que quiera aprender sobre cualquier disciplina científica, un libro indispensable en cualquier estantería de divulgación científica. Desde aquí, solo queda felicitar a Laetoli por la apuesta.

Portada de la edición inglesa

Cómo servir 56 cervezas en un minuto

¿Cómo servir 56 cervezas en un minuto? Con el dispensador diseñado por Buottoms Up. Y si quieres verlo aquí tienes un vídeo:

La tecnología no deja de sorprendernos. Sí, tal vez tenga más gracia la cerveza servida como toda la vida, porque tiene más espuma y tal, pero el sistema es ingenioso: un imán en la base consigue que se cierre de tal modo al quitar el vaso que la cerveza no se sale ni un poquito. Ya llegarán los espirituales a decir que es malo tomar cerveza en un recipiente donde hay un imán. A algunos las tecnología nos sorprende, a otros, les causa miedo.

Dejamos otro vídeo para que se vea mejor el funcionamiento:

¿Sabías por qué el perrito de Toy Story se llama «Slinky»?

La respuesta es inmediata: un slinky es un muelle muy largo usado como juguete y para demostraciones de física y ciencia en general.

El Slinky original fue creado en 1945 por el ingeniero Richard James. Betty, la mujer de James, lo llamó "Slinky", después de ver en el diccionario que la palabra significaba "elegante y gracioso" (aunque la acepción actual según el Cambridge es distinta, véase: http://dictionary.cambridge.org/dictionary/british/slinky?q=slinky). Haciendo clic en la imagen puedes leer más sobre la historia del slinky.

 

 

El tronco del perrito es, precisamente, un muelle de este tipo.

Slinky, el simpático perrito de Toy Story

Hace unos días en Fogonazos se enlazaba un vídeo sobre uso muy extendido del slinky en Física. Nosotros ponemos una selección de los cortes publicitarios del slinky de los 60, el de los 70 y el de los 80. En el primero que se enlaza, aparece un perrito del estilo del de Toy Story.