Placebo Domino in regione vivorum

El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la neurociencia [libro]

Leer un libro de Jose Ramón Alonso siempre es una delicia. No siempre tengo tiempo de escribir anotaciones de todos los libros que leo, es más, he leído ya varios libros de este maestro de las historias y solo comenté Neurozapping. Y es que las obras de Alonso están llenas de historias fascinantes, hablar de ellas es juego de spoliler. Hoy quiero hacer referencia a «El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la neurociencia», publicado por Almuzara/Guadalmazán en 2015.
delfines2

El estilo de José Ramón Alonso me gusta, a título personal, hasta el punto de copiarlo de forma incosciente: la naturalidad en el discurso, la cercanía con el lector, la perfecta extensión de los textos y la exquisita interdisciplinariedad que desprenden sus historias hacen de su lectura una experiencia agradable en cualquier momento y cualquier lugar (puedes dejar de leer las etiquetas de los champús). Y lo que más me atrae: las conexiones que establece entre distintos personajes, una marca personal que engancha. Hoy traigo dos semillas de historias, una curiosidad cultureta que podéis encontrar en su sitio web y otra que pretende motivar una lectura interesante.

La curiosidad cultureta

Alonso nos habla en El efecto placebo y el señor Enero de más de un tema (lo mejor es que lo leas al completo), aunque lo que quisiera resaltar es este extracto:

«En el siglo VIII la Iglesia Católica estableció un Oficio de Difuntos en el cual el celebrante recitaba verso a verso el Salmo 116 y la congregación respondía con el verso 9 de este mismo salmo. Este verso 9 en la Vulgata, la versión en latín de la Biblia, dice así “placebo Domino in regione vivorum” que en la traducción del poco latín que me inculcaron los hermanos de La Salle significa algo así como “complaceré al Señor en la tierra de los vivos” aunque en la Biblia que tengo en casa lo presenta como “Yo caminaré en la presencia del Señor, en la tierra de los vivientes.” Traduttore, traditore.

En los países mediterráneos, la costumbre en los velatorios era y es agasajar a los parientes y amigos que iban a transmitir sus condolencias a la familia del difunto y a rogar por él. velatorioEn tiempos de escasez como en la Edad Media, personas de todo pelaje se acercaban por la casa del difunto simulando pena y dolor con la esperanza de recibir comida y bebida gratis. Como lo primero que hacían estos caraduras era cantar el verso “placebo Domino in regione vivorum” se les llamaba “cantantes del placebo” y el término placebo fue incorporándose a distintas lenguas (francés, inglés, español) para referirse a un simulador, a un sustituto falso y sin valor».

Metidos en tarea, un lector que no se conforma navega por las redes y encuentra maravillas como esta, el salmo cantado que acaricia los oídos:

https://www.youtube.com/watch?v=fvHU1H3x-Mw

Mi alemán es nulo, Como me comenta Antonio Marín por twitter, parece neerlandés, al menos he creído entender que la partitura pertenece a Toon Daems, en su página personal puedes escuchar su Requiem, con partituras incluidas.

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1686. Archivo histórico de la Archidiócesis de Tarragona. Fuente: Universidad Autonómica de Barcelona.

 

La lectura interesante

La literatura referida a criminales es un tema que siempre me ha fascinado, por suerte Alonso lo trata en más de una ocasión. En concreto me gusta la historia «Neurocriminales». Una vez más, no quisiera desvelar nada, pues este libro debe ser leído y descubierto por el propio lector. Aquí solo quiero recomendar una lectura anacrónica, que sorprende al hombre contemporáneo: «Criminal man, according to the classification of Cesare Lombroso» (1910), disponible en archive.org. Se trata de un texto lleno de controversia, pues Lambroso (1835-1909) realizó una clasificación de los criminales según ciertas características físicas, sirva usted mismo la discusión.

Lambroso

«Criminal man, according to the classification of Cesare Lombroso» (1910)

Volumetric glove

El guante volumétrico, uno de los primeros detectores de mentiras tentativos.

Enzimas y hormonas

Tal vez pienses que en esta entrada te voy a contar que las enzimas son los catalizadores biológicos. Es posible que esperes que te recuerde que las hormonas son moléculas que influyen en diferentes funciones celulares. Pero no va por ahí la cuestión, aunque si quieres un par de datos sabiondos, ahí van:

  • El término «enzima» fue acuñado en 1878 por el fisiólogo alemán Friedrich Wilhelm Kühne (1837-1900), en griego significa «en levadura» y eligió esta denominación para describir el proceso de fermentación de la levadura que ya había estudiado Pasteur.
  • El término «hormona» fue introducido en 1905 por Ernest Henry Starling (1866-1927) en el artículo «On the chemical correlación of the functions of the body». Viene del griego y significa «poner en movimiento», «estimular».

Bien, pues todo esto es una excusa para compartir con vosotros esta simpática canción del cantautor sevillano Alfonso del Valle, «Enzimas y hormonas». El disco merece la pena, es un tributo a Krahe y se titula «¿Dónde se habrá metido este Javier?».

https://youtu.be/Y7j6pXLwZRM

Me parecen unas definiciones particulares las de Alfonso del Valle:

«La enzima es una proteína que hace que otros elementos se junten de momento, ella es su Celestina».


Enzima trifosfato isomerasa. «TPI1 structure» por →AzaToth - based on 1wyi (http://www.pdb.org/pdb/explore/explore.do?structureId=1WYI), made in pymol. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons.

«La hormona es la mensajera, te anestesia o te altera, según sea conveniente. Ella es la que determina si hacen falta celestinas».


Representación en 3D de la hormona insulina humana. «Human-insulin-hexamer-3D-ribbons» por Benjah-bmm27 - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons.

 

Voyager 1: camino de las estrellas

La Voyager 1 fue lanzada el 5 de septiembre de 1977. Ayer conocíamos una noticia oficial por parte de la NASA: el 25 de agosto de 2012 la sonda había traspasado los confines del sistema solar. Esto es a 100 UA del Sol. Una UA (unidad astronómica) es la distancia que hay del Sol a la Tierra (150 millones de kilómetros aproximadamente), así que la sonda está en la zona denominada heliopausa, a nada más y nada menos que 15.000 millones de kilómetros del Sol. Casi nada. Con la siguiente imagen se entiende mejor.

Hacer clic para aumentar. Fuente: NASA.

Sobre la Voyager 1 se ha escrito mucho, así que invito al lector a que investigue. Quería rendirle homenaje con un vídeo de Ismael Serrano que ya puse por aquí, aunque aún le quede mucho por llegar a Alfa-Centauri.

Historia de unos neutrinos muy viejos

Hace unos días me adelantaba a lo que ocurriría: están anunciando por ahí que «se han descubierto unas partículas nuevas llamadas "neutrinos"». Me lo han preguntado hoy dos alumnos y ayer un familiar. Es triste que los medios de comunicación simplifiquen tanto las cosas. Pues no, no acaban de descubrir esas particulas

Fue en 1930 cuando Pauli, en virtud al principio de conservación del cuadrivector energía-momento de la desintegración beta, propuso la existencia de los neutrinos:

\mbox{n}\rightarrow \mbox{p}^++\mbox{e}^-+\bar{\nu}_{\mbox{e}}

Y 1956 Cowan y Reines demostraron experimentalmente su existencia.

Hay tres tipos de neutrinos según el modelo estándar: electrónicos, muónicos y tauónicos.

 

Aquí no vamos a tratar de pronosticar qué va a pasar con los neutrinos superlumínicos, eso se lo dejamos a los expertos, pero sí al menos se pretenden aclarar conceptos. Y otra de las cosas de las que se está hablando es de que la teoría de la relatividad de Einstein se desmontaría por completo. No es cierto, simplemente debería ser revisada para ser modificada o integrada en una teoría más general. Dicho de otro modo, si una nueva teoría que explica el extraño fenómeno aperece, debe tener como consecuencia la teoría de Einstein cuando estos neutrinos traviesos se comporten como hasta ahora, del mismo modo que la mecánica clásica es un límite de la mecánica cuántica o la mecánica newtoniana es un límite (bajas velocidades) de la mecánica relativista.

 

Y el caso es que tenemos resultados contradictorios: en el año 1987 estalló una supernova que arrojó un haz de neutrinos, los cuales se detectaron una hora antes que la luz emitida. Se puede pensar entonces que se confirma, que los neutrinos son más rápidos, pero no es así, puesto que en un estadillo de supernova los neutrinos son expulsados anticipadamente. Pero si los resultados del experimento de OPERA son correctos, los neutrinos de la supernova habrían llegado 1000 muchos años antes [ver comentario #1]. Una contradicción interesante.

Esto es lo que les interesa a los físicos: encontrar rarezas, observaciones que hagan tambalear las teorías confirmadas. Para arreglarlas o superarlas. Así crece la ciencia. Pero mientras no se compruebe nada, hay que ser prudentes. La situación actual es la búsqueda de reproducibilidad del experimento y, en caso de confirmación, encontrar una explicación.

 

Concluyendo, los neutrinos tienen una historia de 80 años en la mente de los científicos. Los neutrinos de los que hablan los medios como novedad no existen:

 

http://khu.sh/usersong_4e807c42a1780

 

 

Música y rayos en un volcán

Hace unos días el volcán Grimsvoetn, situado en el mayor glacial de Islandia, entró en erupción. Un fenómeno así trae problemas aéreos y en la población cercana. Pero lo cierto es que deja tras de sí también espectáculos preciosos. En los siguientes vídeos se ve la columna de humo y los rayos que se forman. Hay que verlo con música.

Volcanic Eruption in Grimsvotn, Iceland May 21 2011 from Jon Gustafsson on Vimeo.