Placebo Domino in regione vivorum

El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la neurociencia [libro]

Leer un libro de Jose Ramón Alonso siempre es una delicia. No siempre tengo tiempo de escribir anotaciones de todos los libros que leo, es más, he leído ya varios libros de este maestro de las historias y solo comenté Neurozapping. Y es que las obras de Alonso están llenas de historias fascinantes, hablar de ellas es juego de spoliler. Hoy quiero hacer referencia a «El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la neurociencia», publicado por Almuzara/Guadalmazán en 2015.
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Enzimas y hormonas

Tal vez pienses que en esta entrada te voy a contar que las enzimas son los catalizadores biológicos. Es posible que esperes que te recuerde que las hormonas son moléculas que influyen en diferentes funciones celulares. Pero no va por ahí la cuestión, aunque si quieres un par de datos sabiondos, ahí van:

  • El término «enzima» fue acuñado en 1878 por el fisiólogo alemán Friedrich Wilhelm Kühne (1837-1900), en griego significa «en levadura» y eligió esta denominación para describir el proceso de fermentación de la levadura que ya había estudiado Pasteur.
  • El término «hormona» fue introducido en 1905 por Ernest Henry Starling (1866-1927) en el artículo «On the chemical correlación of the functions of the body». Viene del griego y significa «poner en movimiento», «estimular».

Bien, pues todo esto es una excusa para compartir con vosotros esta simpática canción del cantautor sevillano Alfonso del Valle, «Enzimas y hormonas». El disco merece la pena, es un tributo a Krahe y se titula «¿Dónde se habrá metido este Javier?».

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Voyager 1: camino de las estrellas

La Voyager 1 fue lanzada el 5 de septiembre de 1977. Ayer conocíamos una noticia oficial por parte de la NASA: el 25 de agosto de 2012 la sonda había traspasado los confines del sistema solar. Esto es a 100 UA del Sol. Una UA (unidad astronómica) es la distancia que hay del Sol a la Tierra (150 millones de kilómetros aproximadamente), así que la sonda está en la zona denominada heliopausa, a nada más y nada menos que 15.000 millones de kilómetros del Sol. Casi nada. Con la siguiente imagen se entiende mejor.

Hacer clic para aumentar. Fuente: NASA.

Sobre la Voyager 1 se ha escrito mucho, así que invito al lector a que investigue. Quería rendirle homenaje con un vídeo de Ismael Serrano que ya puse por aquí, aunque aún le quede mucho por llegar a Alfa-Centauri.

Historia de unos neutrinos muy viejos

Hace unos días me adelantaba a lo que ocurriría: están anunciando por ahí que «se han descubierto unas partículas nuevas llamadas “neutrinos“». Me lo han preguntado hoy dos alumnos y ayer un familiar. Es triste que los medios de comunicación simplifiquen tanto las cosas. Pues no, no acaban de descubrir esas particulas

Fue en 1930 cuando Pauli, en virtud al principio de conservación del cuadrivector energía-momento de la desintegración beta, propuso la existencia de los neutrinos:

\mbox{n}\rightarrow \mbox{p}^++\mbox{e}^-+\bar{\nu}_{\mbox{e}}

Y 1956 Cowan y Reines demostraron experimentalmente su existencia.

Hay tres tipos de neutrinos según el modelo estándar: electrónicos, muónicos y tauónicos.

 

Aquí no vamos a tratar de pronosticar qué va a pasar con los neutrinos superlumínicos, eso se lo dejamos a los expertos, pero sí al menos se pretenden aclarar conceptos. Y otra de las cosas de las que se está hablando es de que la teoría de la relatividad de Einstein se desmontaría por completo. No es cierto, simplemente debería ser revisada para ser modificada o integrada en una teoría más general. Dicho de otro modo, si una nueva teoría que explica el extraño fenómeno aperece, debe tener como consecuencia la teoría de Einstein cuando estos neutrinos traviesos se comporten como hasta ahora, del mismo modo que la mecánica clásica es un límite de la mecánica cuántica o la mecánica newtoniana es un límite (bajas velocidades) de la mecánica relativista.

 

Y el caso es que tenemos resultados contradictorios: en el año 1987 estalló una supernova que arrojó un haz de neutrinos, los cuales se detectaron una hora antes que la luz emitida. Se puede pensar entonces que se confirma, que los neutrinos son más rápidos, pero no es así, puesto que en un estadillo de supernova los neutrinos son expulsados anticipadamente. Pero si los resultados del experimento de OPERA son correctos, los neutrinos de la supernova habrían llegado 1000 muchos años antes [ver comentario #1]. Una contradicción interesante.

Esto es lo que les interesa a los físicos: encontrar rarezas, observaciones que hagan tambalear las teorías confirmadas. Para arreglarlas o superarlas. Así crece la ciencia. Pero mientras no se compruebe nada, hay que ser prudentes. La situación actual es la búsqueda de reproducibilidad del experimento y, en caso de confirmación, encontrar una explicación.

 

Concluyendo, los neutrinos tienen una historia de 80 años en la mente de los científicos. Los neutrinos de los que hablan los medios como novedad no existen:

 

http://khu.sh/usersong_4e807c42a1780

 

 

Música y rayos en un volcán

Hace unos días el volcán Grimsvoetn, situado en el mayor glacial de Islandia, entró en erupción. Un fenómeno así trae problemas aéreos y en la población cercana. Pero lo cierto es que deja tras de sí también espectáculos preciosos. En los siguientes vídeos se ve la columna de humo y los rayos que se forman. Hay que verlo con música.

Volcanic Eruption in Grimsvotn, Iceland May 21 2011 from Jon Gustafsson on Vimeo.