Groucho Marx y el escepticismo

Groucho Marx publicó «Memorias de un amante sarnoso» en 1963. Es de especial interés el capítulo Entre extraños mediums, del que me permito extraer la siguiente cita (negritas mías):

—¿Dice que su Reina puede responder a cualquier pregunta que se le haga?
—Así es —respondió el zombie.
—¿Aunque no se refiera a ningún difunto?
—Madame Mecca no ha dejado nunca una pregunta sin respuesta.
—Adelante, pues.
—¿Cuál es la capital de North Dakota?
La Madame y su consorte se quedaron atónitos, pasmados y desconcertados.
¡Maldita ocurrencia, preguntar aquello a quien acababa de llegar del mundo astral! La Reina permaneció rígida en su trono y luego se volvió hacia el Príncipe.
Al parecer, éste se había enfrentado anteriormente con problemas semejantes.
El mundo estaba lleno de escépticos, pero él tenía siempre una solución a mano.
Hizo una seña a los dos acólitos que estaban ventilando el incienso y les dio en voz baja algunas instrucciones.
No sé qué les diría, pero parecieron ponerse muy contentos.
Al cabo de un momento, me agarraban uno por cada brazo y me expulsaban violentamente del local.

 

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Remedio homeopático para los chemtrails

Hace muy poco bloquee un contacto en Facebook que estaba obsesionado con los dichosos chemtrails. Es algo tan ridículo que da hasta vergüenza ajena pensar en que hay gente que se cree que los gobiernos nos quieren controlar con estelitas de humo. Pero viene algo más ridículo todavía (aunque ya tiene un par de años, es de 2013). El spray homeopático ChemTrailDetoxSpray es un timo como la copa de un pino: «ayuda a limpiar a distancia los efectos de los chemtrails».

 

 

 

El Chemtrail Detox alivia los efectos de los chemtrails. Es un remedio homeopático sin química. Tiene indicaciones en un amplio espectro de estados inducidos por los chemtrails: irritación de las fosas nasales, inmunodepresión, dolores corporales, metales pesados radiactivos, pérdida de memoria, fatiga, infecciones, salud mental y emocional. Instrucciones: rocié una dosis directamente en la boca hasta que los síntomas mejores

Este dislate lo leo en Skeptophilia, gracias a un tuit de Pedro Duque. Pedía que alguien tradujese el post, para que el gran público lo lea. La verdad es que la entrada de Gordon Bonnet es muy buena, pero me da pereza traducir palabra por palabra. Así que os recomiendo a todos que la leáis: Homeopathic chemtrail remedies.

I Concurso de relatos breves de ficción sobre pensamiento crítico «Félix Ares de Blas»

Siempre es un placer divulgar un concurso de relatos, más cuando se trata de pensamiento crítico. Este año se inaugura el Concurso de relatos breves de ficción sobre pensamiento crítico «Félix Ares de Blas», de cuya convocatoria se encarga la asociación escéptica ARP. Hay dos modalidades, una para el público en general y otra para estudiantes de segundo ciclo de ESO, Bachillerato y ciclos. Los premios son una placa y un lote de libros relacionados con el pensamiento crítico, para ambas modalidades. Estás a tiempo, pues el plazo de entrega termina el último día de este mes de enero. ¡Anímate!

 

Fuente: http://www.escepticos.es/node/3752

Tú puedes trabajar de adivinador (razón: La Junta)

La historia es la siguiente. La Junta de Andalucía tiene un portal dedicado a la búsqueda de empleo. Admirable. La Junta de Andalucía no filtra el tipo de empleo que publican las empresas. Nada admirable. La historia termina: en el portal hay una oferta de empleo de Astrólogo, vidente y afines. Tal como suena. Fin de la historia. NB: se acompaña la historia de una captura de pantalla.

Lo grave lo señala Manuel Molina Almirante -le debemos el soplo- en su perfil de Facebook: el anuncio está en la categoría Educación/Servicios sociales. Un disparate. No creo que haga falta experiencia. Así que, si estás en paro, afirma sin dilación que sabes adivinar el futuro. Por ejemplo, corta un tomate, mira el tipo de corte y di con los ojos entornados: «esta noche se pondrá el sol».

 

Fuente: Clic para ampliar la imagen. Portal de empleo de la Junta de Andalucía (http://goo.gl/6RZ8ck).

 

De cualquier manera, como decía ayer en mi tuit, si el pueblo decide que la adivinación y la astrología sean empleos dignos de mención, adelante. Oposiciones y todo.

 

Escepticismo en el aula: una propuesta de trabajo

Los que visitan Ciencia en el XXI saben que este es un blog racional, un lugar donde el pensamiento crítico es fundamental. Personalmente defiendo la postura crítica ante cualquier tipo de afirmación irracional que pueda hacer algún tipo de daño a la persona, ya sea física o psicológicamente. Especialmente me siento inclinado a la lucha contra las pseudociencias. Sin embargo, pienso que la mejor forma de luchar contra supercherías no es la lucha y el ataque directo, sino mediante las herramientas poderosas de la alfabetización científica, divulgación científica y la popularización de la ciencia. Igual estoy equivocado, pero mi modo de ver es alfabetizar y divulgar desde la escuela para acabar convirtiendo la ciencia en algo popular, un arma para luchar contra estupideces de todo tipo. Decirle a un mangante que es un mangante solo sirve para enfrentarnos a él. Prefiero enseñarle a la gente a mantener sus propiedades a salvo de ese mangante. Eso sí, si puede ser, el mangante a la cárcel.

Sí fuimos a la Luna. Punto.

En este sentido he dado un taller en dos sesiones para el Centro Regional de Formación del Profesorado de Castilla la Mancha. Muchas veces me piden las presentaciones que uso en los cursos, talleres y conferencias, pero son pocas las veces que las subo. La razón es múltiple. Fundamentalmente porque una presentación sin la voz del autor, es algo frío y con poco fundamento. Algo de más peso (nunca mejor dicho) es que suelo usar muchos vídeos en mis presentaciones. Esto eleva mucho el peso de las presentaciones e invalida la carga. He resuelto el problema incluyendo los enlaces pertinentes y qr para facilitar el seguimiento. Así que os dejo las dos sesiones. Una un poco más teórica (no demasiado) y otra con pinceladas sombre la conspiración lunar y la telepatía. Está claro que esto es para compartirlo, copiarlo y recopiarlo. Eso sí, si te ha servido, dímelo.

Por supuesto que cada docente debe adaptar los materiales a la realidad de su centro. No podemos entrar a ver los materiales con la idea de que lo tenemos todo hecho. Se trata de una propuesta. Si tal como está sirviera para todos, algo estaría mal hecho. Si lo adaptas a algún curso, nivel o asignatura concreta, por favor, compártelo.

 

PRIMERA PARTE

 

SEGUNDA PARTE

 Actualización 26 de febrero de 2014

Al respecto de este curso, José María Rodríguez Mataderrona escribe La conspiración lunar y la telepatía en el blog del CRFP.

Efecto Werther

¿Sabías de qué se trata el efecto Werther? El nombre proviene de la novela Las penas del joven Werther, de Goethe, en el que el protagonista se quita la vida por amor. Aquí una cita escéptica extraída de entre sus letras.

Censuró la conducta de Carlota, dijo que no se debía hacer creer nada a los niños; que estos abusos eran origen de errores y supersticiones sin número, que hay necesidad de evitar desde muy temprano…


Fuente: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Goethe_1774.JPG

Comer sin miedo [Libro]

Comer sin miedo (Debate, 2014) es el segundo libro de J. M. Mulet (@jmmulet). El autor despliega su buen hacer en la divulgación, a saber, dinamismo y cercanía al lector. Puede parecer que es demasiado cañero con los charlatanes, pero por desgracia este tono beligerante es muy necesario, sobre todo en una sociedad europea que se preocupa por los transgénicos y los aditivos, habida cuenta de que el pasar hambre no es su principal problema. Y así lo hace notar Mulet, con ironía y humor, a mi entender, dos herramientas básicas.

«Cuando una cosa es fácil no la apreciamos. Realmente no sabemos darle el valor que tiene a todo lo que se consigue sin esfuerzo. En Occidente tenemos la inmensa fortuna de que la mayoría de nosotros no pasamos hambre y de que cuando vamos al supermercado siempre encontramos de todo y en la cantidad que deseamos». p11

El libro entero es manual para saber qué necesita tu cuerpo, desde el punto de vista de la ciencia. Comienza el primer capítulo con la pregunta ¿Para qué sirve comer? El segundo capítulo está dedicado a que entendamos que todos comemos «artificial», desde el mismo momento de la aparición de la agricultura y la ganadería. Continúa el autor el el tercer capítulo denunciando la mal llamada alimentación ecológica, pues de ecológica no tiene mucho. Te hace la boca agua con el cuarto capítulo y la cocina de la abuela, aunque no era tan buena como recuerdas. Un ejemplo claro de falsa memoria. El quinto capítulo tiene especial interés para este escéptico científico que les escribe: con el título Asustar es fácil nos muestra algunas de las alertas alimentarias de los últimos años desde  la lupa del pensamiento crítico. En el sexto capítulo más escepticismo, y del bueno, pues echa por tierra mucha de las dietas milagro. Para escepticismo el capítulo séptimo, en el que nos cuenta dislates de todos los tipos, relacionados con religiones, sectas y movimientos filosóficos. Mejor conservante en mano que salmonela volando es el último capítulo, y lo deja claro, es mejor tener un conservante de los de toda la vida (vinagre por ejemplo) que pillarte una salmonelosis.

 

«Parece que en toda la historia de la humanidad no ha habido ningún caso de abuela que cocinara mal». p47

 

Mucho desconocimiento hay en la sociedad sobre la alimentación, muchas teorías pseudocientíficas que nos llegan a los correos y que nos creemos sin más. «Comer sin miedo», del autor de Los productos naturales ¡vaya timo! era un libro necesario que arroja luz entre el oscurantismo de las dietas milagro, el horror por los transgénicos y la obsesión desmedida por los antioxidantes y la vitamina C. «Comer sin miedo» no es un libro, es un acierto.

 

«Insisto: a mí de los embutidos me preocupa su contenido en grasas saturadas y en colesterol, y del vino el alcohol. Los nitritos y los sulfitos, no . Mejor nitrito y sulfato que intoxicación letal». p238

No creerás las tonterías que te mandan por WhatsApp

Si hace una década los correos en cadena nos hacían tener miedo al no reenviarlos (podías morir en las manos de un asesino de ascensor si no reenviabas tu correo a cien contactos), hoy WhatsApp le toma el testigo con todo tipo de dislates. Hace un par de días llegaba a mi terminal de móvil el siguiente mensaje:

En realidad lo compartió un contacto (afortunadamente planteando su dudosa veracidad) en uno de esos numerosos grupos de WhatsApp que tenemos silenciados (al menos un servidor). Sinceramente, llevo tiempo mordiéndome los labios cuando llegan mensajes como estos, porque luego acabas como el pedante amigo tocapelotas que se cree que lo sabe de todo cuando niegas o, simplemente, dudas de las afirmaciones que corren por ahí. Pero este tema me parecía serio, pues es una forma cruel y desalmada de meter miedo en el cuerpo a las personas, padres de familia y gente que quiere vivir en paz. Sin ir más lejos, me acaban de describir que una señora en la frutería ha comentado que ha dejado de ir a ver a su hija por terror a coger el coche. Lo primero que hice cuando vi el mensaje de arriba fue desgranarlo un poco, solo un poco, pues no iba a perder tiempo con un texto tan burdo, tan mal redactado y que olía a fraude desde lejos. Así se lo hice llegar a mis contactos en plan sabiondo, veamos seis puntos:

 

1. Si Protección Civil da un comunicado con un «puede que» [el comunicado habla de la posibilidad de que ocurra] se considera alarmismo injustificado. ¿De verdad un organismo de este tipo va a contribuir a que cunda el pánico?

2. El mensaje está entero en mayúsculas, de difícil lectura y sospechosa oficialidad. No quiero creer que un comunicado de alarma sea de tan engorrosa lectura.

3. Si buscas (fue el jueves 6 de febrero) «Comunicado de Protección Civil en Cádiz», no encuentras nada. ¿No debería tomar un comunicado como este una mayor respuesta mediática?

4. Un comunicado que empieza por «La meteorología no para de dar sorpresas desagradables» no es un aviso, es amarillismo. Te mete miedo y te predispone ineludiblemente a que te creas cualquier cosa. Normal.

5. Si te encuentras un «como que ya digo» [línea 11] en un comunicado oficial, ¿de verdad crees que sigue siendo oficial? En este tipo de textos, la primera persona del singular desaparece.

6. El meter datos históricos no pinta nada en un aviso. Es un adorno que se considera ruido en este tipo de mensajes.

 

Y sin contar con el punto de «1.965» y «1.956», que inducen las ganas de arrancarte los ojos. Este tipo de mensajes maliciosos son deprimentes por dos aspectos: primero porque hay personas que lo hacen con eso, con maldad, y segundo porque hay otras personas que se lo creen. Estar informados, alfabetizados científicamente y tener algo de cultura te ayudan a no caer en estas tramposas cadenas virales de aburridos internautas (mejor dicho,  güasapautas). Si al final acabamos teniendo un ciclón extra-tropical tendríamos precisamente el tipo de ciclón que se da en nuestra zona, puesto que ni estamos en los trópicos ni en los polos, sino en latitudes medias. Cuando oímos palabras nuevas nos asustamos. Ahora se ha puesto de moda la ciclogénesis explosiva, como si antes no las hubiera.

Como decía, si terminamos siendo sorprendidos por algún tipo de amenaza meteorológica importante, dejemos que sean los organismos encargados los que nos alerten: 112 y AEMET, como bien dicen en la página oficial de Facebook de Asociación Provincial de Voluntariado Protección Civil y Emergencias Cádiz: (eso sí, cuando hagas una captura de pantalla, ten el cuidado y la buena fe de emborronar los nombres de las personas que comentan):

Así que hoy nos enfrentamos a nuevos cauces de entrada de pseudociencias y timos en la sociedad. Recuerda a partir de ahora los dos mandamientos de todo güasapero:

1. No creerás las tonterías pseudocientíficas que te mandan por WhatsApp.

2. No reenviarás las tonterías pseudocientíficas que te mandan por WhatsApp.

 

 ACTUALIZACIÓN
Siguen llegando mensajes absurdos. Este es el último, ¿se tratará de algún chaval que quiere perder clase mañana? El problema evidente es la redacción del aviso: parece que está escrito por un chimpancé amaestrado. ¿En serio la vía de comunicación a la ciudadanía es WhatsApp? Hombre, un poco de pensamiento crítico.

Aviso del Ayuntamiento del Sanlúcar.Estamos en ALERTA ROJA, se ruega a todos los ciudadanos de la lolacalidad de Sanlucar y alrededores que intente no salir de sus casas,desde las 18:00 horas hasta mañana por la tarde debido al fuerte viento que viene de mas de 90 kilometros por hora llamado CICLOGENESIS EXPLOSIVA.
Los institutos y colegios permaneceran cerrados ya que es un peligro para los ciudadanos tanto por el viento y la lluvia salir a la calle, hay mas peligro aun sabiendo que nuestro pueblo esta pegado al mar y pueden venir fuertes y grandes olas del estrecho.
Difundir este mensaje inmediatamente a todos vuestros contacto es whatsaap , espero que hayan visto las noticias y esten preparados para lo que pueda suceder. Mucha suerte y espero que hagan caso a nuestro aviso.

 

NOTA: si el mensaje ha sido redactado por alguna persona con buenas intenciones, debería primero saber cómo se comunican las alertas. El infierno está lleno de buenas intenciones.

¿La ciencia nos saca de la crisis?

Responder a esta pregunta tal vez sea responder a la pregunta: ¿es la economía una ciencia? José Luis Ferreira es profesor del Departamento de Economía de la Universidad Carlos III de Madrid. Nos dice que en economía hay algo objetivable, al menos algo. En ESkepticamp Madrid parte de esta idea y da una charla titulada Escepticismo en economía. Es cortita (30 min) y merece la pena.

 

El método científico no es más que una lista de cuidados.

 

La charla la ha colgado en su blog Todo lo que sea verdad, pero nos permitimos la licencia de dejarla caer también por aquí.